Claves para prevenir el cáncer de mama

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Hoy se celebra el Día Mundial Contra el Cáncer de Mama.

De izquierda a derecha: Dr. Javier Cortés, Dr. Javier de Santiago, Dra. Dolores Salas, Dr. Fernando López Verde y María Sáez.

De izquierda a derecha: Dr. Javier Cortés, Dr. Javier de Santiago, Dra. Dolores Salas, Dr. Fernando López Verde y María Sáez.

La semana pasada asistimos a la mesa de diálogo sobre el cáncer de mama y sus efectos en mujeres jóvenes, convocada por la Asociación Española Contra el Cáncer -AECC-, a la cual fueron invitados especialistas en la detección y tratamiento del cáncer de mama, así como una joven a la que se le diagnosticó esta enfermedad a la edad de 22 años.

La historia de María Sáez, paciente de cáncer de mama y miembro del Comité de Pacientes de la AECC, es la historia de una mujer joven que ha tenido que enfrentarse al cáncer de mama a una edad muy temprana:

Hace 7 años, cuando María tenía 22, se le diagnosticó un cáncer de mama. María acudió al doctor de cabecera por un dolor en el pecho izquierdo y éste le dijo que podía ser una rotura de fibras musculares, dada la edad, y más tarde que podía ser una mastopatía fibroquística. Con el paso del tiempo María comenzó a tener secreciones, el bulto se hizo más grande y tenía calambres en el pecho. Un año después, le hicieron una mamografía que dio como diagnóstico un cáncer de mama. En el Hospital de Valladolid le dieron quimioterapia y más tarde le realizaron una mastectomía radical. En ningún momento le ofrecieron la posibilidad de conservar los óvulos. La oncóloga le explicó que no podría quedarse embarazada.

Los especialistas destacan la importancia de acudir al médico lo antes posible cuando la mujer se nota un nódulo mamario, ganglios en la asila, alteraciones en el pezón, cambios en la zona de la mama o secreción en el pezón, independientemente del grupo de edad en el que esté. Esos signos deben ser valorados por el médico de familia.

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DATOS

La Dra. Dolores Salas, en representación de la Sociedad Española de Epidemiología, aporta los siguientes datos numéricos en relación al cáncer de mama:

  • El cáncer de mama es el más frecuente en Europa con diferencia de otros tumores.
  • En España se estima que se diagnostican 25.500 casos de cáncer de mama al año, lo que supone hasta un 30% de los cánceres registrados en mujeres.
  • Tres de cada cuatro casos se diagnostican en estadios iniciales, con lo que las posibilidades de curación son muy altas.
  • La supervivencia a los 5 años está alrededor del 83%, una de las tasas más altas de la UE.
  • La mortalidad ha descendido desde los años 92-93 en todos los grupos de edad.
  • El cáncer de mama se produce con mayor frecuencia en un rango de edad a partir de 50 años en adelante.
  • Ha habido un cierto incremento de la incidencia de cáncer de mama en nuestro país pero no especialmente en mujeres jóvenes.
Realizar una actividad física de forma regular ayuda a prevenir el cáncer de mama.

Realizar una actividad física de forma regular ayuda a prevenir el cáncer de mama.

Cómo prevenir el cáncer de mama

El Dr. Fernando López Verde, Coordinador del Grupo de Trabajo de Cáncer de Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria, advierte que la incidencia del cáncer de mama va en aumento. Por ello, la prevención es esencial. Hay factores no modificables como son la edad, el perfil hormonal o el número de embarazos. Pero existen otros que sí son modificables para prevenir el cáncer de mama como son:

  • Mantener un peso saludable.
  • Una alimentación equilibrada, siguiendo el patrón de dieta mediterránea.
  • Actividad física de forma regular.
  • Lactancia materna. Se estima que por cada 5 meses de lactancia se reduce en un 2% la aparición de cáncer de mama.

Sistemas de cribado o screening

La mayor parte de los médicos asistentes a la mesa de diálogo coincidieron en la enorme importancia del diagnóstico precoz y, por tanto, de los sistemas de cribado o screening.

  • El cáncer de mama es una de las pocas enfermedades cancerosas que se pueden diagnosticar precozmente; es decir, antes de que se note algún síntoma.
  • Las posibilidades de curación de los cánceres de mama que se detectan en su etapa inicial (in situ) son prácticamente del 100%.
  • La técnica de diagnóstico utilizada más eficaz es la mamografía, que consiste en una radiografía de las mamas capaz de detectar lesiones en estadios muy incipientes de la enfermedad. La mamografía permite detectar lesiones en la mama hasta dos años antes de que sean palpables y cuando aún no han invadido en profundidad ni se han diseminado a los ganglios ni a otros órganos. La dosis de radiación empleada en la mamografía es mínima, por lo que resulta inofensiva.
  • Cuando el tumor se detecta en estas etapas precoces es posible aplicar tratamientos menos agresivos, que dejan menos secuelas físicas y psicológicas en la mujer.
  • Otros métodos complementarios a la mamografía son la exploración física, realizada periódicamente por el médico o por la propia mujer.

No se recomienda la autoexploración de las mamas debido a su baja fiabilidad, al no permitir diagnosticar tumores pequeños, que sí serían diagnosticados con una mamografía.

  • En la actualidad se llevan a cabo programas de screening de cáncer de mama dirigidos a las mujeres de mayor riesgo, cuya edad está comprendida entre los 50 y los 65 años, mediante la realización de mamografías cada 1-2 años.
  • Recientemente, se está incorporando a los programas de screening las mujeres en edades entre 45-49 años y 65-69 años.
  • En mujeres entre los 40 y 45 años solamente puede ser aconsejable si existen factores de riesgo elevado como el genético.

El Dr. Javier de Santiago, Coordinador Presidente de la Sección de Ginecología Oncológica y Patología de la Mama de la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia, subraya el resultado catastrófico que ha tenido el llamado “efecto Anjolina” y señala que “no en todos los casos es necesario realizar una mastectomía bilateral o quitar los ovarios”.

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Atención personalizada

El Dr. Javier Cortés, miembro del Consejo Ejecutivo Nacional de la AECC, al igual que el resto de doctores asistentes a la mesa de diálogo, insiste en la enorme importancia de la atención médica personalizada, el apoyo psicológico a pacientes y familia, la atención a los primeros síntomas y la información a los pacientes.

Sobre este punto, el Dr. Javier de Santiago diferencia entre las mujeres que son diagnosticadas de cáncer de mama que ya han realizado su deseo genésico y las que no han sido madres pero quieren serlo.  Los tratamientos contra el cáncer disminuyen las posibilidades de fertilidad, por ello, a las mujeres que no han cumplido su deseo genésico se les puede ofrecer preservar la fertilidad antes de comenzar su tratamiento con métodos como la preservación de tejido ovárico o criopreservación de ovocitos o embriones, que podrán utilizar dos o tres años una vez terminado el tratamiento.

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[La Revista de Montecarmelo]

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